僕はシロ、しんちゃんのともだち。十三年前に拾われた、一匹の犬。 
まっ白な僕は、ふわふわのわたあめみたいだと言われて。 
おいしそうだから、抱きしめられた。 

あの日から、ずっといっしょ。 

 
「行ってきマスの寿司~~~~~~。」 
あいかわらずの言葉といっしょに、しんちゃんは家から飛び出していった。 
まっ黒な上着をつかんだまま、口に食パンをおしこんでいるところを見ると、 
今日もちこくなんだろう。 
どんなに大きな体になっても、声が低くなっても、朝に弱いのは昔から。 
特に今年は、しんちゃんのお母さんいわく『ジュケンセイ』というやつだから、 
さらにいそがしくなったらしい。 
たしかに、ここのところのしんちゃんは、あんまり僕にかまってくれなくなった。 
しかたのないことだとしても、なんだかちょっと、うん。 
さみしいかもしれない。 

せめてこっちを見てくれないかな、と言う気持ちと、がんばれという気持ち。 

その二つがまぜこぜになって、とにかく少しでも何かしたくなって。 
小さくほえてみようとしたけれど、出来なかった。 
なんだかとても眠たい。 
ちかごろ多くなったこの不思議な感覚、ゆっくりと力が抜けていくような。 
あくびの出ないまどろみ。 
閉じていく瞳の端っこに、しんちゃんの黄色いスニーカーが映って。 

ああ今日もおはようを言い損ねたと、どこかで後悔した。 

ぴたぴたとおでこを触られる感覚に、急に目が覚める。 
いっぱいに浮かんだ顔に、おもわず引きぎみになった。 
ひまわりちゃんだ。 
「シロー。朝ご飯だよ。」 
そう言いながらこちらをのぞき込んでくる顔は、しんちゃんに似ていて。 
やっぱり兄妹なんだな、と思う。 
「ほら、ご飯。」 
ひまわりちゃんは、片手で僕のおでこをなでながら、もう片方の手でおわんを振ってみせる。 
山盛りのドッグフード。まん丸な目のひまわりちゃん。 
あんまり興味のない僕のごはん。困った顔のひまわりちゃん。 
僕は、それをかわるがわる見ながら、迷ってしまう。 

お腹は減っていない。 
でも食べなければひまわりちゃんは、もっと困った顔をするだろう。 
でも、お腹は減っていない。 

ひまわりちゃんは、悲しそうな顔になって、僕の目の前にごはんを置いた。 

そして、両手でわしわしと僕の顔をかきまわす。ちょっと苦しい。 
「お腹減ったら、食べればいいよ。」 
おしまいにむぎゅうっと抱きしめられてから、そう言われた。 
ひまわりちゃんは立ち上がると、段々になったスカートをくるりと回して、 
そばにあったカバンを持つ。 
学校に行くんだ。 
いってらっしゃいと言おうとしたけれど、やっぱり言う気になれなくて。 
僕はぺたんとねころんだ。 
へいの向こうにひまわりちゃんが消えていく。 
顔の前に置かれたおちゃわんを、僕は鼻先ではじに寄せた。 

お腹は、ぜんぜん空いていない。 

ごはんを欲しいと思わなくなった。 
おさんぽにも、あんまり興味はなくなった。 
でも、なでてもらうのは、まだ好き。 
抱きしめられるのも、好き。 

『ジュケンセイ』っていうのが終わったら、しんちゃんは。 
また僕をいっぱい、なでてくれるのかな。抱きしめてくれるのかな。 
そうだといいんだけど。 

 
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